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Inovações em Educação

A fantástica fábrica de Nobel

8 cientistas premiados estudaram na mesma escola pública do Bronx, em Nova York; instituição também coleciona Pulitzers

por Patrícia Gomes 30 de outubro de 2012

De um prédio suntuoso do meio do Bronx, distrito nova-iorquino marcado pela coexistência nem sempre pacífica de imigrantes de etnias diferentes, saíram algumas das mentes mais notáveis da ciência no mundo. Foi neste lugar, na escola pública Bronx Science High School, que foram formados não um nem dois, mas oito cientistas que acabaram recebendo um prêmio Nobel. O mais recente deles acabou de ser anunciado: Robert Lefkowitz recebeu o Nobel de Química deste ano por mapear uma importante família de receptores e mostrar como as células do corpo reagem a estímulos.

“Temos orgulho de oito dos nossos alunos terem sido premiados com um Nobel”, diz Jean Donahue, diretor assistente pela área de ciência, ao Porvir. A lista de premiados começou a ser construída em 1972, quando Leon Cooper ganhou o Nobel de física. Os dois seguintes, Sheldon Glashow e Steven Weinberg, colegas de escola, receberam juntos também o Nobel de Física em 1979. E assim foi. Em 1988, 1993, 2004 e 2005, todos de física. Neste ano, Lefkowitz foi o primeiro dos ex-alunos da instituição a ser laureado por suas pesquisas em química. Todos eles frequentaram os bancos e laboratórios da escola entre as décadas de 40 e 60. Se a Bronx Science High School fosse um país, estaria em 13o lugar, junto da Bélgica, em número de laureados. Apenas a título de comparação, o Brasil até hoje nunca recebeu um Nobel.

crédito Elena Moiseva / Fotolia.com

E qual seria o segredo para uma receita de tanto sucesso? A essa pergunta, Donahue responde com um singelo “tentamos incutir o método científico nos alunos”. Inaugurada em 1938 já com a preocupação de ser forte no ensino de ciências, a escola tem como lema “Perguntar, Descobrir e Criar”. “Nossa filosofia é centrada em ensinar habilidades de pensamento crítico. Nós queremos inspirar os alunos a fazer perguntas sobre o mundo em volta deles e guiá-los a encontrar as respostas”, afirma o diretor. Assim, diz ele, mesmo que um estudante não tenha afinidade com ciência, ele levará para a vida competências úteis que servirão em qualquer carreira.

Na prática, esse “incutir o método científico” quer dizer que um aluno interessado por ciência terá a sua disposição uma gama de disciplinas obrigatórias e eletivas um tanto rara em escolas públicas de ensino médio. Eles podem fazer aulas avançadas de genética, química analítica e microbiologia. A escola estimula seus estudantes também a encontrarem um assunto que queiram estudar a fundo e, definido o tema, os ajuda a encontrar um cientista da academia que aceite dar apoio ao trabalho dos jovens. “Muitos professores generosos têm concordado em receber nossos alunos e permitiram que eles trabalhassem em seus laboratórios”, disse Donahue.

crédito BxScience/ Divulgação

E para quem não gosta tanto assim de ciências, há opções de eletivas em outras áreas do conhecimento – talvez esse dado justifique o fato da escola também colecionar vencedores do Pulitzer, maior prêmio norte-americano de jornalismo – seis estudantes e sete prêmios. Só em línguas estrangeiras, os alunos têm a opção de estudar chinês, francês, grego, japonês, espanhol, italiano e até latim. Na área de humanas, é possível fazer estudos aprofundados em governo e política, geografia humana e Holocausto. “Muitos de nossos alunos têm interesse particular em ciência e matemática, mas muitos não têm”, afirma o professor.

Para entrar na escola, é preciso fazer um exame de admissão e ser morador de Nova York. A procura costuma ser grande, uma vez que, além do histórico de Nobel e Pulitzer, a escola está entre as mais bem avaliadas de Nova York e seus egressos costumam ir bem nos vestibulares das universidades norte-americanas. E isso, para uma região que vive desafios sociais, é sempre uma boa notícia. “Muitos dos nossos alunos vêm de famílias de imigrante. Muitos são realmente pobres, mas a maior parte vem de famílias com rendimentos modernos”, disse o diretor.

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ciências, prêmios

  • Martha Christo

    Peraí, uma pequena correção: quando os Médicos sem Fronteiras ganharam o Prêmio Nobel da Paz, era por todo o esforço em todo o planeta, e, nessa época, eu, Dra Eliane Loureiro, Dra Cristina, Dr Paulo, e muitos outros profissionais de outras áreas ( Serviço Social, Psicologia, Odontologia, Enfermagem ,etc), já trabalhávamos no Brasil, pelo MSF… Portanto , o Brasil tem vários Prêmios Nobel,sim. E me orgulho de ter feito parte desta equipe!!!

    • Ana Celina A Rocha de Azevedo

      Muito bem lembrado!
      o trabalho dos Médicos Sem Fronteiras, é excelente e não é divulgado e valorizado como merece !

    • por Patrícia Gomes

      Parabéns, Martha, pelo trabalho no Médicos sem Fronteiras!

    • trollface

      Nobel da paz? pfffff….

  • Maria Clara Alcantara

    A informação é muito gratificante. E, com certeza estimula nossos jovens e estudantes brasileiros a terem mais interesse pelas diversas matérias científicas. Mas, não devemos menosprezar os nossos “poucos” e heroicos brasileiros que muito se esforçam para construir um mundo melhor para nós, apresentando trabalhos belíssimos, como os MÉDICOS SEM FRONTEIRAS!

  • O Brasil não recebe mais prêmios? Para quem vão os nobéis, os Grammys, os Oscars?Porque a mídia dominante só mostra o que EUA faz, como se eles fossem o máximo! Já viu algum coreano ganhar tantos prêmios? Japonês? Uruguaio? Paquistanês? Brasileiro?
    Será que só tem americano inteligente?
    Aí mesmo na sua cidade tem um gênio esquecido. Eu sei que você sabe disso. E se quiser mudar esse estado de coisas, se incomoda tanto, tá na hora de começar a colocar na vitrine do mundo as coisas certas e não replicar simplesmente as informações de que o americano fez isso e aquilo. Eles já descobriram isso e fazem a coisa certa. Podem não ser os mais inteligentes, mas sabem vender o peixe, pois na hora da premiação todos essas informações servem para dar suporte e argumentação para premiar o artista, o matemático, o gênio.
    Analise esta frase: “Quando o homem tem liberdade de expressão ele acaba por imitar o que os demais estão fazendo.”
    Concorda?
    Um grande abraço!